Browsing Category

Backpacken in Europa

Backpacken in Europa, Gear, Reizen

Backpacken; 3 Dingen Die Ik Altijd Mee Neem

Bring A Lock! Als je lekker op vakantie gaat naar een mooi resort of een luxe hotel pak je vaak andere dingen in dan wanneer je gaat backpacken. Natuurlijk zijn er dingen die je overal mee naar toe sleept (je telefoon bijvoorbeeld, of een tablet of camera). Maar tijdens mijn reis door Europa ben ik erachter gekomen dat er dingen zijn waar ik absoluut niet zonder kan als ik ga backpacken.

Lees Meer

Backpacken in Europa

De Berlijnse Muur Kwam Naar Beneden

De aankomst in Berlijn was niet wat ik er van had verwacht. Ik wist dat de stad echt flink opgeknapt is sinds de Berlijnse muur afgebroken was, maar ik wist niet dat het zo mooi opgeknapt was! Waarom weet ik niet, maar als ik aan Berlijn dacht zag ik beelden voor me van vroeger, toen er nog een Oost en West Berlijn was.

Toen ik van de trein stapte keek ik mijn ogen uit. Hauptbahnhof Berlin is één van de grootste treinstations die ik op mijn backpack reis in Europa gezien heb. Het is echt enorm! Er zijn een aantal verdiepingen met veel winkeltjes en eettentjes. De vorm van het dak doet me denken aan een oude hangaar en ik weet niet precies waarom maar ik vind het wel passend om in Berlijn aan te komen in een “oude hangaar” (het is natuurlijk niet echt oud, het is eigenlijk heel nieuw en modern!)

De Berlijnse Muur

Berlin Wall

Natuurlijk moet je, als je in Berlijn bent, de overblijfselen van de Berlijnse Muur zien. De grimmige herinnering aan de verdeling van West en Oost Berlijn die uiteindelijk in 1989 is afgebroken. Het draaide er voor mij niet om om een foto van mezelf te hebben met de Berlijnse muur erop of bij checkpoint Charlie, maar om mijn ontzag en respect te tonen voor diegenen die hebben geleden onder het regime, en om het leven zijn gekomen terwijl ze probeerden naar de andere kant van de muur te komen. Zo veel levens zijn veranderd door de muur en zo velen hebben het leven gelaten bij het zoeken naar betere levensomstandigheden aan de andere kant van de muur.

Berlin Wall Art

Op het moment worden er delen van de oude muur tentoongesteld. Zowel op een kunstzinnige manier met fantastische schilderingen erop maar ook originele stukken van een kale muur staan opgesteld. Ik voelde me ontzettend klein toen ik langs zo’n stuk muur stond om een bordje te lezen, en ik werd er ook verschrikkelijk verdrietig van als ik aan al die mensen dacht die er de dupe van zijn geworden.

Checkpoint Charlie

Dicht bij de tentoonstelling van delen van de muur ligt Checkpoint Charlie, ook wel Checkpoint C genoemd. Het is de bekendste doorsteek in de muur tijdens de koude oorlog. Nu is het een toeristen “attractie. Je kan je foto laten nemen met soldaten, maar daar moet je dan (veel) voor betalen. Als ik eerlijk ben vind ik dat nogal aanstootgevend. Ik snap dat mensen geld willen verdienen maar het was geen leuke plek om te (moeten) zijn toen, dus het voelt voor mij erg verkeerd om dikke rijen mensen te zien staan om hun foto te laten maken.

Checkpoint Charlie

Ik hoef denk ik niet te vertellen dat ik zelf geen foto heb laten maken, en ik ben er ook niet lang gebleven. Het lijkt wel of veel toeristen zijn vergeken wat Checkpoint Charlie en de muur eigenlijk betekenen, en eigenlijk is dat iets wat we nooit zouden moeten vergeten zodat we kunnen zorgen dat het nooit meer gebeurd.

Het Centrum van Berlijn

Nadat Sarah en ik bij Checkpoint Charlie waren geweest gingen we richting het centrum van Berlijn. Want Berlijn is natuurlijk nog zoveel meer dan de muur en het nare verleden. Het is een hele mooie stad met vele andere dingen om te zien en te doen. Er zijn prachtige parken en veel gelegenheid om te winkelen als je daar van houd.

De stad heeft hele moderne winkelcentra, straten gevuld met winkels en schattige boetiekjes en leuke restaurants. Er zijn zelfs straatverkopers die rondlopen met volledig uitgeruste  braadworst stations. En dit allemaal te midden van mooie gebouwen, fonteinen en monumenten. De sfeer in het centrum is erg anders dan in de buurt van Checkpoint Charlie en het laat zien dat Berlijn veel veranderd is sinds de tijd van de muur.

Ik vond het heerlijk in Berlijn, het heeft veel oude elementen maar ook erg veel moderne dingen, de mensen zijn erg divers en het is prachtig om te zien en mee te maken. Het is zeker een stad die de moeite waard om te bezoeken.

Backpacken in Europa, Blog

Praag: “Imagine” een anti-communisme verzet

Beeld je eens in dat je een bed reserveert in een hostel en dat je meteen na je boeking een email ontvangt van datzelfde hostel om je te waarschuwen voor de stad waar je in gaat verblijven! Het was natuurlijk hartstikke aardig van het hostel om ons te waarschuwen dat we onze waardevolle spullen goed op moeten bergen (en niet mee de stad in zouden moeten nemen) en ons in te lichten over tasjesdieven en andere oplichters. Maar tegelijkertijd was ik daardoor angstiger om Praag te bezoeken dan deze mooie stad verdiend.

We kwamen rond etenstijd in Praag aan, en na zo’n hele dag reizen van Salzburg naar Praag waren we behoorlijk moe en hongerig. Tot onze grote verrassing stond er een gratis warme maaltijd op ons te wachten in ons hostel! Ze organiseren een paar keer per week een gratis dinner voor hun gasten en we hadden het geluk om net te arriveren op zo’n dag. Wat een geluk! We mochten zelfs aanschuiven voordat we ingecheckt waren. Twee dikke duimen omhoog voor Plus Hostel.

Nadat we ons hadden geinstalleerd in onze kamer (met geen kamergenoten tijdens ons hele verblijf, yay!) gingen we naar de bar in de kelder om Tsjechisch bier te proeven. Veel bier voor weinig geld, wat is daar nou mis mee? De muren van de bar waren helemaal vol geschreven door gasten en versierd met vlaggen van allerlei landen, Nieuw Zeeland en Nederland inbegrepen. Omdat we zo moe waren van onze lange reis in een (erg) oncomfortabele trein dronken we ons bier op en kozen we voor een vroeg nachtje onder de wol.

Anti-Communisme Verzet

De volgende dag gingen we op weg naar het oude gedeelte van de stad, de “old city of Prague”. Het is het mooiste deel van de stad. Veel oude gebouwen zijn fantastisch gerestaureerd en zien er weer uit zoals in hun glorie dagen. Dit gedeelte van Praag ziet er ook veel schoner uit dan de rest van de stad, maar misschien komt dat omdat het echt het toeristen gedeelte is en het er schoon en opgeruimd veel aantrekkelijker uitziet?
View of Castle Prague Terwijl we over één van de vele bruggen liepen op weg naar het kasteel keken we naar rechts richting de Charles bridge. Een prachtige brug gemaakt van Boheems zandsteen. Het word beschermd door 3 torens en over de hele lengte staan veel beelden. Een grandioos gezicht wat helaas een beetje verpest werd door een grote paarse vinger die het beeld verstoorde. Wisten wij veel dat wij niet de enige waren die het over die rare vinger hadden. Sarah en ik hadden het net wat de reden van deze vinger zou kunnen zijn en dat het eigenlijk echt jammer was dat we de brug niet zonder vinger op de foto konden zetten toen ik me omdraaide en ineens een microfoon onder mijn neus had. En een camera in mijn gezicht. Fantastisch, not. Een camera ploeg van een Tsjechische televisie zender was net een uitzending aan het opnemen.
Meteen werd ik gevraagd wat ik van die vinger vond, en wat mijn gedachten waren over het communisme en het protest (want die vinger bleek een anti communisme verzet). In 3 seconden bedacht ik wat het meest politiek correcte antwoord zou kunnen zijn en ging er daarna snel vandoor. Ik hoop serieus dat mijn stukje de uitzending niet gehaald heeft..  Na mijn 5 seconden op TV (of nou ja, hopelijk niet haha) liepen we verder richting het kasteel. Met een prachtig uitzicht op de stad liepen we door de kasteel tuinen. We hebben veel trappen moeten klimmen om er te komen maar het was het absoluut waard. Ironisch genoeg moet je nadat je helemaal omhoog geklommen bent weer een aantal trappen af richting de tuinen maar ik kan het echt iedereen aanraden. De tuinen zijn zo mooi, zelfs in de herfst.  View of Prague Castle Gardens

Imagine

Het enige wat ik zeker wist dat ik wilde zien in Praag was de John Lennon muur. Deze muur was eens een normale muur, maar sinds de jaren 80 is de muur beschilderd met door John Lennon geinspireerde graffiti en Beatles muziek teksten. In 1988 werd de muur gebruikt door jonge Tsjechen om hun ongenoegen te uiten en werd het een bron van irritatie voor het communistische regime. De muur is al vele keren opnieuw geverfd en de originele portretten zijn verloren gegaan onder verschillende lagen verf. Nu is de muur een symbool voor idealen zoals liefde en vrede. Imagine Zoals je kan zien zit er veel “gewone” graffiti op de muur en zijn veel teksten en portretten niet meer te zien. Ik vond het erg jammer dat de meeste graffiti zelfs geen raakvlak met de idealen van liefde en vrede meer heeft en dat het meer namen en tags zijn die niets meer van doen hebben met de Beatles, John Lennon en waar de muur eigenlijk voor staat. De muur staat vlak bij de Charles Bridge (een klein trapje halverwege de brug leidt naar beneden). Ik heb geen bordjes gezien die de weg naar de muur wijzen maar als je de John Lennon pub vindt is het direct aan de overkant van de pub.  John Lennon Bar Prague Een lange dag van wandelen en ontdekken zorgt voor twee erg hongerige backpackers (Braadworst voor lunch is trouwens wel lekker hoor!) en we keken dan ook erg uit naar het avondeten. De mensen van het hostel raadde ons Lavicka Zahradni restaurant aan; goed eten voor een goede prijs. Het was ook nog eens dicht bij het hostel dus dat was een makkelijke keuze. Het eten was perfect. Het was heerlijk en goed bereid. We aten voor ongeveer €20,- per persoon en dat was voor een hoofdgerecht, toetje en wijn of cocktails. Goedkoper kan bijna niet!
De cocktails die ik had waren de beste die ik deze reis geproefd heb en waren bereidt met echte ingredienten in plaats van siroop. Als je naar Praag gaat, houdt dit restaurant dan in gedachte. Het is niet in het oude stadscentrum maar 20 minuten lopen de andere kant op vanaf het centraal station. Er stopt een tram practisch voor de deur en de trams gaan rechtstreeks vanaf old town naar daar. Dus je hoeft niet eens te lopen als je niet wil.  Cocktail Time Praag is absoluut een bezoekje waard en is veel goedkoper dan de meeste andere steden in Europa (en eigenlijk geldt dat voor heel Tsjechie) Het is een ideale stad voor een weekendje weg.

Backpacken in Europa

Weer Thuis

Je zou bijna denken dat Sarah en ik verloren waren gelopen ergens tussen Salzburg en thuis omdat ik niet echt geblogd heb, maar gelukkig is dat niet waar. We wilden nog zoveel dingen doen en zien dat bloggen niet echt boven aan ons lijstje stond.

We kwamen op 25 Oktober weer in Nederland aan, wat ons nog een paar dagen gaf om te relaxen voordat ik weer aan het werk ga en Sarah weer terug naar huis vliegt.
Onze laatste paar dagen samen bestonden vooral uit lekker uit eten gaan en nog wat typisch Nederlandse snacks proberen zoals een broodje Hema rookworst.

Het leven na ons avontuur is een beetje hectisch voor me, nog een reden waarom ik niets geschreven heb sinds ik weer thuis ben. Ik moest zoveel inhalen in het dagelijks leven en op mijn werk!
Ik ben van plan om binnenkort meer posts toe te voegen over alle steden die we bezocht hebben en onze avonturen daar. En ik moet nog door zoveel foto’s filteren om daarbij te plaatsen, dus daar gaat nog wel wat werk in zitten.

Dus maak je geen zorgen, Sarah en ik zijn veilig thuis gekomen en we hebben het fantastisch gehad tijdens onze reis door Europa. Ondertussen ben ik zelfs mijn volgende (korte) reis al weer aan het plannen, naar Londen, mijn tweede thuis.

Sunset in Venice, Rialto Bridge

Sunset in Venice, view from Rialto Bridge

Backpacken in Europa

Wenen

Allereerst wil ik mijn excuus aanbieden voor de weinige posts hier maar het leven “on the road” is een beetje hectisch! Maar ja dat krijgt je als je een nachttrein van Venetië naar Wenen neemt.

Ik hou van Wenen, het is één van mijn favoriete steden en het heeft een perfecte mix van oud en nieuw. Ik ben al eerder in Wenen geweest en ik keek er ook nu weer naar uit om hier heen te gaan.
Helaas hadden we maar 1 dag in Wenen en hoewel we heel erg veel gezien en gedaan hebben had ik graag nog een paar dagen gebleven.
In deze ene dag hebben we onder andere de Spaanse Rijschool bezocht, zijn we langs het Sissi museum geweest, hebben we door het museum kwartier geslenterd en zagen we een Gustav Klimt expositie.

Wat je echt eens moet proberen als je in Oostenrijk bent is natuurijk de Oostenrijkse braadworst. Je kunt het met een broodje eten en met of zonder zuurkool en mosterd. Het is een makkelijke, goedkope (en iets minder gezonde) lunch. Tenzij je natuurlijk afgezet wordt zoals Sarah en geen wisselgeld terug krijgt, zelfs niet na erom vragen.
En wat je echt niet moet vergeten om te proeven is de Wiener Schnitzel en appelstroedel. Het water loopt me al weer in de mond als ik er aan denk.

Het mooiste aan Wenen vind ik de architectuur van de oude gebouwen die zo goed matcht met al het nieuwe die de stad samen tot één gehaal maken. Als je van architectuur en het moderne stadsleven houd dan is Wenen ook echt een stad voor jou. Ik zou er uren rond kunnen lopen om alle gebouwen te bekijken, elke keer zie ik weer iets nieuws.
church

museum quarters

opera house

Apple Strudel